01.07.2019

What difference does independence make?

Devenir indépendant après avoir fait partie d’un grand groupe bancaire. Qu’est-ce que cela change dans la gestion de fortune ou dans la gestion d’actifs? A la fois peu et beaucoup de choses, à en croire les parcours de Cité Gestion (qui a appartenu à Lombard jusqu’en 2017) et de Thematics AM, lancée ce printemps par d’anciens gérants de Pictet.

Cité Gestion a longtemps été une créature hybride sur le marché genevois de la gestion de fortune. Ce gérant indépendant était détenu à 100% par Lombard Odier, qui l’avait lancé en 2009 sous l’impulsion de l’associé Bernard Droux, décédé en janvier 2015. Près de deux ans après un management buy-out concrétisé fin 2017, qu’est-ce qui y a changé chez Cité Gestion? Dans l’opérationnel, pratiquement rien, répond le directeur général, Guy Barbey:

«Comme avant le changement d’actionnaire, Lombard Odier reste pour Cité Gestion un partenaire de la plus haute importance; nous étions et restons clients de leur infrastructure bancaire, de leur service de dépositaire et de leur asset management».

Les fonds Lombard Odier sont traités comme les autres par la structure de la rue de la Cité (53 collaborateurs), qui pratique l’architecture ouverte, assure encore son directeur.

Créée en 2009 par Lombard Odier, Cité Gestion a été reprise fin 2017 par ses dirigeants, dont le directeur général, Guy Barbey (à gauche), et Nicolas Geissmann. (EDDY MOTTAZ/LE TEMPS)

Plus de 4 milliards sous gestion

D’environ 2,5 milliards de francs sous gestion au moment du rachat, Cité Gestion a dépassé la barre des 4 milliards début 2019. La fusion avec le gérant alémanique Ultra Finanz, annoncée fin 2018, a apporté environ 800 millions d’actifs supplémentaires. Le reste de la croissance a été organique ou a résulté de l’engagement de banquiers. Les clients potentiels ont-ils changé d’attitude à la suite du changement d’actionnariat?

«Pas vraiment, répond encore Guy Barbey. Certains prospects ont pu être rassurés par la présence d’un grand groupe, sur laquelle nous étions totalement transparents, d’autres ont pu préférer une boutique indépendante. Une chose est sûre, la banque a permis à Cité Gestion de se développer et d’afficher aujourd’hui un historique solide.»

Plus que l’identité des propriétaires, ce qui distingue Cité Gestion est que «nous pouvons assurer le dépôt des comptes des clients, grâce à notre licence de dépositaire et négociant en valeurs mobilières, décrit l’associé Nicolas Geissmann, qui a rejoint la structure début 2011. Cela nous permet entre autres d’avoir une chaîne de décision rapide et efficace et surtout de ne pas dépendre des politiques des banques dépositaires en matière de compliance et de géographies.» Des établissements tiers accueillent environ 15% des avoirs gérés, le reste étant réparti à parts égales entre Lombard Odier et Cité Gestion. L’autre élément distinctif est l’approche boutique, avec un nombre limité de clients par gérant. «Notre ratio charges/revenus est délibérément élevé, un peu inférieur à 90%, afin de nous donner les moyens de travailler dans les meilleures conditions et d’offrir un service personnalisé», concluent nos interlocuteurs.

SOURCE LE TEMPS 01.07.2019

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